Qitmeer Network 周报(2020/8/17-2020/8/23)

Qitmeer Network 周报

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无预挖的 PoW 网络该如何资助开发者?

新加密货币的启动受困于一个奇怪的悖论:它们通常需要一个单一的权威实体来领导开发,管理启动过程,并在初始阶段的一个重要时期内协调开发工作。一般来说,若要创建一个与众不同的协议,一般需要在研发方面投入大量的前期投资。所有这些特性都需要某个单一实体的组织和财务付出。

但是,某一公司实体的支持(或更微妙的模式,让我们假定某个模式里没有什么组织在牵引)显然是中心化的关键所在。而这也将是协议最明显的弱点。而这样的协议又毫无疑问会产生较大的铸币税,因为往往会有较大的份额被预挖出去。

恩格斯曾认为,「国家消亡」是社会主义乌托邦的最终结果,与此类似,货币协议中所谓的「去中心化之路」也接近于空想,而非现实。要真正按承诺说的放弃权力,这些项目的创始人必须坚守贫苦,并最终脱身事外。但几乎没有哪个项目能够追随中本聪的脚步。

但对于一条新的公共区块链,无预挖的 PoW 无疑是实现它的最佳方式。PoW 型的启动,其独特吸引力并不仅仅在于,在家挖矿为普通人带来的分布式优势(尽管这是一个强大且被低估的特性)。PoW 型公平启动最重要的特点是,它确保不可能以低于市场价获得币。你可以在市场上购买币,也可以用电力来挖;但没有人有权进行内部交易。

但是,「公平启动」有其固有的缺点,即它在该网络的商业化方面面临挑战,尤其在早期。如果开发者以理想主义或利他主义的情怀工作,那就没问题。比特币就是如此,随着比特币网络逐渐具有系统重要性,赞助人最后出现了。

今天,一群富有且多元的赞助人资助着几十个核心开发者,他们让比特币区块链得以平稳运行,同时也为长远的基础设施而工作。这也许是最理想的模式;但比特币的优势在于,它是第一个也是最重要的一个项目,而且不需要应对风险投资人。

如今,任何新的加密货币都得努力找到自己的特殊之处。获得足够的牵引力以争取到赖以生存的赞助或捐赠,这是一项艰巨的任务。就前期的研发而言,如果不以某种方式出售协议代币的未来权利,那几乎不可能融到资。

许多人会举出 Grin 的案例:Grin 力图实现以 GPU 为目标的 PoW 型公平启动,这个决策其实有点过时,Grin 团队很难赚钱。迄今为止获得的捐赠非常少。对许多人来说,这是一个有警示意味的故事。

“作为一个密切关注 Grin 启动的人,我必须承认,这感觉很怀旧,好像是来自上一个时代的最后一次尝试。观望整个过程,我感到一种普鲁斯特式的剧痛。就好像我把玛德琳蛋糕浸在茶里,穿越回 2012-2014 年 PoW 型启动的辉煌岁月。” Coin Metrics 创始人 Nic Carter 如是说。

对于是否最终转向 PoW 模式,Grin开发者态度模糊。若说GPU公平启动已成明日黄花,可能为时尚早,但它确实说明,抗ASIC挖矿理念存在着固有的巨大困难。

大多数抗 ASIC 挖矿的链都面临同样的困难。这些项目其实为那些创建 FPGA 或 ASIC 芯片的团队创造了大量奖金,而且他们在雷达下飞行,希望自己不被发现。

有时候我们会天真的认为,未来的团队会从中吸取教训,咬紧牙关,一开始就发布 ASIC 芯片。

虽然 ASIC 的启动模式可能有暂时(4-6 个月)的垄断,但无法永久控制供应权,而且该链在启动时也有很好、且被充分理解的 PoW 安全性。最初,可能少数人在供应量上有近乎垄断的权力,但这只是一种暂时而有限的优势,随着新一代 ASIC 芯片的出现,甚至是随时间流逝而来的贬值,都会侵蚀这种最初的优势。最终币的发行也能近乎「公平」。

在ASIC 的启动模式下,开发者可以获得一次性的支付来赞助其工作,但是,也无法获得持续性的赞助。

毫无疑问,一条网络的前进是离不开开发者的,但是如果要完全依靠某种理想主义或者利他主义情怀,显然是不现实的。而想要像比特币一样,等待某个赞助人的出现,也是不太可靠的。

从网络的长远发展来看,网络的开发者可能还是需要来自网络本身的资助。比如有的链采用抽税的方式来作为一种发展补贴,虽然表面看来这无疑是一种铸币税,但开发和运营成本又何尝不是一种铸币成本。

以上文中观点,纯属社区个人观点,如有不当,请指正。

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